Gustav Ernesaks sündis 2. augustil 1896 Harjumaal.

1924. aasta suveolümpiamängudel Pariisis saavutas ta sulgkaalus 6. koha. Ühtlasi püstitas ta seal ka üheksa olümpiarekordit. Vaid kolm eesti tõstjat on veelgi rohkem olümpiarekordeid püstitanud: Alfred Neuland 14, Harald Tammer 13 ja Jaan Kikkas 10.

Tõstjana tuntud mees võistles maadluseski, kuigi sel alal ei pääsenud ta kunagi Eesti koondisse.

Gustav Ernesaks suri 2. septembril 1932 Sydneys kollatõppe.